NASA:在火星上探索古代生命迹象要比在地球上容易

文章作者:管理一号 | 2019-01-05
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参加美国宇航局下一次的火星勘探使命的科学家说,在火星上发现古代生命痕迹比在地球上发现更简单。

一个六轮机器人将于2021年降落在这个赤色星球上,其详细意图是找出过去生物存在过的依据。它将从可能有39亿年前史的岩石中寻觅头绪。

研究人员表明,寻觅地球上39亿年前的生命是十分困难的,但是在火星上可能有更好的保存条件。

这归结于地球的动态进程,岩石被不断地搅动和收回,因而生命的痕迹会被消除。但赤色星球在其前史的前期就中止了这个进程。

“例如,咱们不相信火星有地球历史上常常历的板块漂移进程,”美国宇航局在加州的喷气推动实验室(JPL)的Ken Willford说。

“大部分地球的岩石记载现已被海洋地壳下的运动所毁。而且,即使是留在地表的岩石也会遭到加热和挤压,这些状况在火星上是没有的。”

“所以说,很可能火星上的老岩石比新岩石保存得更好,”他告诉BBC新闻。

Jezero陨石坑显示了过去水活动轨道的强有力证据

新的火星车将被投放在近火星赤道的叫作Jezero的陨石坑邻近,卫星观测发现那里曾经有一个深湖。

科学家们期望,假如微生物生活在这个水体或许周围,那么它们存在的痕迹将保留在沉积物中。现在,沉积物能够轻易地被钻探。

其间一个关键的方针将是碳酸盐沉积物,它们好像与古湖的河岸线类似。

“碳酸盐是一种从水中沉积出来的矿质。这个进程的真正伟大之处在于,当它们沉积出来时,它们会结合水中的全部物质。因而,生活在那里的全部都可以被保存在矿藏中,”来自印第安纳州的普渡大学的Briony Horgan解释道。

理想情况是火星车偶尔发现看起来像叠层石的结构,这些结构是由微生物缔造的碳酸盐穹顶结构。

火星车将沿着河岸线挑选最可能的地址钻取样品,并将这些样品装在一个罐子里,然后留在地面上以便以后来取。

美国宇航局及其在欧洲的同行Esa现在正在策划在20世纪30年代前期一同取回火星车的40个样品。

Williford和Horgan博士正在华盛顿举办的美国地球物理联盟(AGU)秋季会议上讨论火星车的景。这是地球和太空科学家们最大的年度会。

新款火星车是按照2012年登陆火星的好奇号机器人的的设计模板设计的

这辆车将是2012年降落在Gale陨石坑的好奇号的近似副本。

它将运用相同的“天空起重机(Skycrane)”技术,这项技术使之前的机器具有非常高的投进精度。其他,这次火星车还添加了一个重要的附加功用。工程师们开发了一种称为地形相对导航(Terrain-Relative Navigation)的动态地图制造系统,该系统将为着落带来更高的准确性。

该使命的首席科学家Ken Farley告诉AGU会议,现在现已规划好了火星车着陆后的道路线。

该机器人将装备一个杂乱的导航系统,使其可以自主地计算出两个点之间最好、最直接的路线

这应该会大大加速抵达不同目标的速度。“在良好的地势条件下,咱们每天将行使超越100米,”Farley博士告诉BBC新闻。 

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